domingo, 29 de diciembre de 2019

Diferencias entre llama, alpaca y vicuña

Si estás leyendo este post y no perteneces a alguno de los países andinos de Latinoamérica (Perú, Chile, Argentina, Boliva, Ecuador, Venezuela o Colombia), seguramente no hayas escuchado nunca hablar de la alpaca y la vicuña, pese a ser ambas muy parecidas a la llama y pertenecer todas a la familia de los auquénidos sudamericanos.

En el caso de Perú tenemos además muy presente a la vicuña por ser parte del escudo nacional, junto a otros símbolos como el árbol de quina y la cornucopia que derrama monedas de oro.

Escudo de Peru vicuña

Pero, ¿sabemos cuáles son las diferencias entre la alpaca, la llama y la vicuña?

Para empezar hay que decir que aunque todas tienen su característico cuello largo, el tamaño de las tres especies varía empezando por la llama (la más grande de ellas), seguido de la alpaca y la vicuña.

También varía por supuesto la calidad y refinamiento de su lana, que va, como en el ejemplo anterior del tamaño, de la llama, a la alpaca y la vicuña. En el caso de la vicuña, un kilo de su fibra puede alcanzar en el mercado el precio de US$ 5000.


La Llama

La llama es uno de los animales más conocidos por memes, canciones y todo tipo de GIFS. Su cara alargada con prominentes dientes que surcan su quijada y sus travesuras con los turistas (que las lleva a escupir a los que se apresuran a acariciarlas sin permiso), las hacen conocidas por todos.

Es también uno de los animales que más contribuye a la pequeña economía local de muchas zonas del altiplano andino, gracias a su lana (más tosca que la de sus parientes camélidos), sus labores de carga y su carne.

Llama en Machu Picchu

Por ser animales nerviosos que pueden escupir o silbar a los desconocidos, es usada en ocasiones como guardianes de manadas de otros camélidos como las alpacas e incluso de ovejas.

Los fetos que nacen muertos son usados por los campesinos en muchas zonas altiplánicas (sobre todo Bolivia) como tributo para los pagos a la tierra (la pacha mama), que traerán prosperidad y fertilidad en las siguientes cosechas.

En cuanto al tamaño, éstas pueden llegar a pesar unos 120 kilos con 1,2 metros de alto.

Alpacas

Las alpacas son muy apreciadas por su lana, siendo reconocida a nivel mundial como una de las mejores fibras del mundo. En Cusco han aparecido en los últimos años cantidad de tiendas que venden una serie de productos textiles muy variados: desde jerseys, hasta chales, ponchos, bufandas, guantes y un largo etcétera.

Alpaca Peru

Desde el Perú prehispánico han sido criadas como fuente de alimento, pues su carne es muy apreciada y se sirve incluso en alguno de los restaurantes más exclusivos de Arequipa, Cusco o Puno.

Su tamaño se encuentra a medio camino entre la llama y la vicuña, con un peso máximo de 77 kilos y una altura de 90 centímetros. Sus orejas son más cortas y el hocico más chato, con la nariz más renpingada que sus parientes.

El pelo fino cardado de alpaca (fibra de alpaca) sumó más de US$ 50,6 millones entre enero y setiembre del 2019, y posee -según la Gerencia de Manufacturas de la Asociación de Exportadores (ADEX)- un gran potencial para atender una demanda creciente en el mercado europeo.

Fibra de alpaca Peru

Merece la pena nombrar a la fibra conocida como Baby Alpaca, que es la que se obtiene del primer esquilado en la vida del animal. Esta es la más costosa y apreciada.

*Ojo, porque un gran número de vendedores de textiles en Cusco, aprovechando el desconocimiento de los visitantes, tratarán de vender una fibra de menor calidad como Baby alpaca. Recomendamos estar acompañado de un ciudadano local que conozca bien el género a la hora de hacer compras de fibra fina.

Las Vicuñas

La vicuña es el emblema nacional del Perú y como hemos mencionado anteriormente, aparece en su escudo de armas. Es también uno de los mayores representantes del altiplano sudamericano, estando presente en los países de Argentina, Chile y Bolivia.

Vicuña Peru

La lana de la vicuña es la más costosa y considerada del planeta, pues solo pueden esquilarse una vez cada tres años. Si bien un kilo de esta fibra puede alcanzar los US$ 5.000, un chal vendido en una tienda de diseño puede costar los US$ 2.229.

Esta es la especie más pequeña de camélido sudamericano, con un peso máximo de 50 kilos y una longitud de 80 centímetros.

Aunque la vicuña ha llegado a estar en peligro de extinción, sobre todo por el mal proceder de los cazadores furtivos que ansían su lana, a día de hoy se está haciendo desde varios gobiernos una buena tarea de conservación con leyes severas contra su caza y trazando áreas protegidas.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN, por sus siglas en inglés) contabiliza la población de vicuñas en 347.273 ejemplares, y asegura que va en aumento.

Esperamos con este post que podáis diferenciar las principales características de los camélidos que habitan en el Perú (con excepción del Guanaco, que se encuentra actualmente en peligro de extinción). Seguiremos tratando de ofrecer información útil a los visitantes para que puedan distinguir (o al menos saber qué son), las diferentes fibras que os ofrezcan.

Francis, Viajes del Perú
Diciembre del 2019
info@viajesdelperu.com

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