miércoles, 31 de enero de 2018

Cómo llegar a Machu Picchu

En uno de nuestros anteriores post escribimos acerca de todo lo que necesitas saber para tu ingreso a Machu Picchu: historia, ubicación, precios y nuevas normativas de ingreso. Sin embargo, tocamos muy de soslayo las diferentes formas de cómo llegar a Machu Picchu.

Existen tres formas para llegar a Machu Picchu con distintos costos: por tren (con las compañías Peru Rail e Inca Rail); a través del Camino Inca (cruzando la Puerta del Sol o Inti Punku en una travesía de 4D/3N); o tomando la Ruta de la Hidroeléctrica en una caminata de unas tres horas.

Llegar a Machu Picchu por tren

Para llegar a Machu Picchu por tren podemos salir a través de tres estaciones:

Estación de Poroy (ida)
Estación Ollantaytambo (ida)
Estación de Aguas Calientes/ Machu Picchu (retorno)

*Importante: La estación de Poroy no abre en temporada de lluvias por peligro de derrumbes y por mantenimiento de las vías férreas.

Los billetes de tren pueden adquirirse en Lima o en el mismo Cusco, aunque para asegurarnos el pasaje -sobre todo si estamos viajando en temporada alta- es recomendable comprar los boletos vía internet a través de los enlaces de las compañías de tren que os hemos dejado párrafos arriba.

Mapa tren Cusco a Machu Picchu, tren Cusco a Aguas Calientes, Estaciones de tren Cusco

Podemos viajar hasta Ollantaytambo tomando un bus o minivan por un precio aproximado de S/ 30 (€ 10). Estos vehículos salen de la Calle Pavitos, muy cerca de la Plaza de Armas en Cusco y arrancan constantemente conforme se van llenando los buses de locales y turistas. Es un transporte público pero seguro. Los taxis, aunque más rápidos, tienen un mayor costo; no obstante, en grupos de cuatro personas puede ser una buena opción compartiendo gastos.

Una buena idea antes de partir hacia el Machu Picchu es hacer noche en "Ollanta" (como le dicen los locales) y conocer este encantador pueblo inca que conserva la misma arquitectura desde tiempos prehispánicos. En los laterales de las calles aún están operativos los canales de agua incas que perviven como una muestra viva que ha perdurado en el tiempo.

También podremos visitar las majestuosas ruinas del complejo arqueológico de Ollantaytambo, que fue un importante complejo militar, religioso y agrícola durante el Tahuantinsuyo (o Imperio Inca). Es necesario para abaratar costos tener el Boleto Turístico del Cusco, que podremos adquirir en varios puntos de Cusco y que posee un precio de S/ 130 (US$ 40).

La duración del viaje desde Ollantaytambo a Aguas Calientes (o Machu Picchu Pueblo) dura alrededor de 2 horas. El tren atraviesa las riberas del Río Urubamba hasta llegar al pueblo Aguas Calientes, en un trayecto que aunque corto, posee unas preciosas vistas atravesando las vías férreas del Valle Sagrado de los Incas y dejando ver comunidades andinas, campos de cultivo y flora y fauna característica de la zona.

Una de las grandes quejas de este servicio de trenes es el elevado precio que tiene para los turistas. Si bien para un adulto extranjero el billete puede alcanzar los US$ 120, para los turistas nacionales, extranjeros residentes en el país y de la Comunidad Andina, el precio baja a la cifra de S/ 20 (US$ 8).

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Bus desde Aguas Calientes a Machu Picchu

Una vez que el tren que hemos tomado en Ollantaytambo nos deje en Aguas Calientes tenemos dos opciones para llegar hasta las ruinas de Machu Picchu. Subir caminando en un trayecto de aproximadamente hora y media (lo cual puede ser cansado si no estamos en un buen estado físico); o coger un bus que recorra la carretera Hiram Bingham hasta la famosa ciudadela inca.

Este trayecto en bus tiene una duración de unos 30 minutos y cuesta US$ 24 ida y vuelta para un adulto extranjero; y US$ 15 para un adulto nacional o residente extranjero en el Perú. El precio se reduce a la mitad para niños y estudiantes. También es posible comprar estos billetes solo para ida o solo para vuelta si es que nos animamos a subir andando pero preferimos bajar en bus.

La boletería para estos buses se encuentra justo a un lado de la estación de trenes y suelen salir cada 15 minutos desde las 5.30 am hasta las 3.30 pm. Las bajadas a Aguas Calientes son desde las 6.00 am hasta las 5.30 pm.

Llegar a Machu Picchu desde el Camino Inca

El Camino Inca está considerado como uno de los mejores trekkings del mundo gracias a sus impactantes paisajes entre nevados de los Andes, los bosques que se desperezan entre la niebla, o la frondosa vegetación de la ceja de selva del Cusco.

Esta hermosa travesía suele realizarse durante 4D/3N a través de sus 42 Km de trayecto, cruzando ruinas incas y poblaciones enclavadas en el tiempo como Patallacta, Runku Rakay, Huayllabamba, Sayacmarca, Phuyu Pata Marca y Wiñaywayna.

Para los interesados en realizar el Camino Inca debemos avisarles que no existe la posibilidad de realizar este trekking por libre; solo son unas cuentas agencias acreditadas las que pueden operar este increíble trayecto que cruza un camino de piedra que pasa por cascadas, túneles, montañas, en un ambiente donde fluye toda la energía de los andes.

El costo del Camino Inca varía según la agencia y los servicios que presta. Los precios suelen rondar entre los US$ 400 y los US$ 600, variando detalles como los menús o las comodidades en las tiendas. Todos estos tours suelen disponer de porteadores para ayudar con el conocido "mal de altura" e incluyen tiendas de dormir (carpas), y alimentación durante el trayecto.

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Al llegar al final del recorrido cruzaremos la Puerta del Sol y llegaremos a  uno de los lugares más mágicos, sorprendentes e inolvidables para cualquier viajero aventurero, la misteriosa “Ciudad Perdida de los Incas”, conocida como Machu Picchu, una de las 7 Maravillas del Mundo.

El Camino Inca es altamente demandado, por lo que se recomienda hacer la reserva hasta con tres meses de anticipación. El cupo diario es de 500 personas, de las cuales solo 200 accederán al recinto. Se calcula que unas 15.000 personas realizan anualmente este trekking hasta Machu Picchu.

Para los viajeros que tienen una agenda ajustada existe un Camino Inca de 2D/1N que también acaba cruzando la Puerta del Sol para llegar a la ciudadela inca. *Ojo: El Camino Inca cierra durante todos los meses de febrero para realizar labores de mantenimiento.

Llegar a Machu Picchu desde Hidroeléctrica

La tercera forma de llegar a Machu Picchu -y más económica- es a través de la Ruta de la Hidroeléctrica en una caminata de unas 3 horas siguiendo los rieles del tren. Aunque es un paseo cansado y se recomienda estar en buen estado físico, lo compensa las bonitas vistas que iremos teniendo a lo largo de todo el camino.

Para llegar a Hidroeléctrica trataremos de coger un bus temprano desde Cusco (7.30-8.00 am) por unos S/ 35 (US$ 10) para empezar un viaje de 7 horas. Una vez hayamos llegado a Hidroeléctrica comienza la citada caminata de 3 horas para llegar a Aguas Calientes.

Podremos también tomar un bus destino Quillabamba para bajarnos en Santa María. Allí tomamos otro colectivo a Santa Teresa y de ahí un taxi a Hidroeléctrica. Se recomienda igualmente tomar este viaje temprano para poder iniciar la caminata a Aguas Calientes y poder llegar a una buena hora para hacer noche en el pueblo.

*La ruta entre Santa María y Santa Teresa no está pavimentada por lo que se recomienda NO tomar esta opción en temporada de lluvias por los desprendimientos y huaycos que pueden poner en riesgo nuestra seguridad. La temporada de lluvias en Cusco se da entre finales de noviembre y abril.

La caminata aunque cansada no es dura, pues es en línea recta sin pendientes. Si nos aventuramos a realizar la caminata en temporada de lluvias se recomienda llevar un poncho plástico (que puede adquirirse en cualquier mercado de Cusco). Si nos arrepentimos de querer caminar podemos tomar un tren para realizar este trayecto por unos US$ 31.

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Sea cual sea la forma que elijáis para llegar a Machu Picchu habrá valido la pena y es que... y sed sinceros, ¿a quién no se le hincha el pecho de gozo al encontrarse con este panorama?

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Enero del 2018
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